Ο πρόωρος θάνατος του π. Αντωνίου Παπαθανασίου προκάλεσε σοκ στην ομογένεια

0
405
Στιγμιότυπο από το τρισάγιο υπέρ της αναπαύσεως της ψυχής του π. Αντωντίου Παπαθανασίου, προεξάρχοντος του Επισκόπου Ναζιανζού, κ. Αθηναγόρα. Φωτογραφία: GOA

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Σοκ με όλη την σημασία της λέξεως προκάλεσε στον ιερό κλήρο και κατ΄ επέκταση στην ομογένεια ο αιφνίδιος και πρόωρος θάνατος του π. Αντωνίου Παπαθανασίου την Τρίτη, 29 Μαρτίου 2022 σε ηλικία 47 ετών.

Την θλιβερή είδηση ανακοίνωσε στους δημοσιογράφους που συμμετείχαν στο γεύμα της κοινότητας των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης στο Τζάκσον Χάιτς ο ιερατικός προϊστάμενος, π. Γεδεών Βαρύτιμος ο οποίος ήταν από τους πρώτους που πληροφορήθηκε το γεγονός, διότι γνώριζε τον αείμνηστο από τα πρώτα του βήματα ως μοναχός στη Θεολογική Σχολή της Χάλκης.

Ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής, κ. Ελπιδοφόρος, ο οποίος τον είχε καθοδηγήσει στα πρώτα του βήματα στην Θεολογική Σχολή της Χάλκης, ως Μητροπολίτης Προύσης την εποχή εκείνη, αλλά και κατά την διάρκεια της ποιμαντορίας του στην Αμερική, μόλις πληροφορήθηκε το θλιβερό γεγονός επικοινώνησε με την οικογένεια του εκλιπόντος και ανέθεσε στον Επίσκοπο Ναζιανζού, κ. Αθηναγόρα να τελέσει τρισάγιο υπέρ της αναπαύσεως της ψυχής του στο παρεκκλήσιο του Τιμίου Σταυρού στην Θεολογική Σχολή της Βοστώνης.

Ο αείμνηστος π. Αντώνιος Παπαθανασίου. Φωτογραφία: GOA.

Το τρισάγιο τελέστηκε χθες, Τετάρτη, εν μέσω δακρύων και αναστεναγμών, διότι ο π. Αντώνιος Παπαθανασίου είχε διατελέσει διευθυντής της Φοιτητικής Ζωής του Ελληνικού Κολεγίου και της Θεολογικής Σχολής του Τιμίου Σταυρού Βοστώνης μέχρι το 2019 και έχει αγγίξει τις καρδιές και τις ψυχές των φοιτητών, των καθηγητών και όλων των εργαζομένων στην σχολή.

Η Ιερά Αρχιεπισκοπή το απόγευμα της Τετάρτης εξέδωσε ανακοίνωση μέσω της οποίας εκφράζει την θλίψη της για την πρόωρη εκδημία ενός πολλά υποσχόμενου Υπηρέτη στον Αμπελώνα του Κυρίου και μεταξύ άλλων αναφέρει ότι ο π. Αντώνιος ήταν γόνος οικογένειας ιερέων.

«Αν και καταγόταν από μια μεγάλη οικογένεια ιερέων, που εκτείνεται πίσω στο 1750, και ο πατέρας του, μακαριστός π. Αθανάσιος, υπήρξε το αγαπημένο του πρότυπο, η πορεία του π. Αντωνίου προς την ιεροσύνη ήταν μακρά, αλλά πλούσια», αναφέρεται στην ανακοίνωση της Αρχιεπισκοπής.

Ο αείμνηστος σπούδασε Ανθρώπινη Ανάπτυξη στο Ελληνικό Κολλέγιο, ενώ υπηρέτησε, επίσης, ως βοηθός του διευθυντή του Γραφείου Φοιτητικής Ζωής, συνεκδότης του εβδομαδιαίου ενημερωτικού δελτίου και Έλληνας δάσκαλος. Ήταν μέλος της βυζαντινής και της δυτικής χορωδίας, ενώ συνεργάστηκε με παιδιά με ειδικές ανάγκες στη Βοστώνη.

Αφού έλαβε το πτυχίο του με άριστα το 1998, απέκτησε μεταπτυχιακό δίπλωμα στις διεθνείς σχέσεις και την πολιτική στο CUNY, καταλαμβάνοντας την πρώτη θέση στην τάξη του. Στη συνέχεια ξεκίνησε διδακτορικές σπουδές στον ίδιο κλάδο, εργάστηκε στη Μόνιμη Αντιπροσωπεία της Ελλάδας στα Ηνωμένα Έθνη, εκπλήρωσε τις στρατιωτικές του υποχρεώσεις στο Πολεμικό Ναυτικό και εργάσθηκε στην Αθήνα ως αναλυτής διεθνών σχέσεων σε ένα think tank και στην Ελληνική Βουλή.

Στη συνέχεια, το 2008, ο π. Αντώνιος πήγε στο Άγιο Όρος για την πρώτη από τις πολλές επισκέψεις του. Κατόπιν υποψηφιότητας για βουλευτής και αρκετής πνευματικής αναζήτησης, μετέβη στο Άγιο Όρος, όπου και έμεινε, και μετά στην Κωνσταντινούπολη, όπου διακόνησε ως αρχάριος μοναχός στη Θεολογική Σχολή της Χάλκης υπό την καθοδήγηση του Σεβασμιωτάτου Αρχιεπισκόπου Αμερικής Ελπιδοφόρου, που ήταν τότε Μητροπολίτης Προύσης. Τελευταία, επέστρεψε στο Μπρούκλιν —μετά από σχεδόν είκοσι χρόνια— και στο πρόγραμμα Master of Divinity στον Τίμιο Σταυρό, από την οποία αποφοίτησε το 2017. Διορίστηκε Κοσμήτορας Φοιτητών τον Αύγουστο του ίδιου έτους και χειροτονήθηκε στην Ιεροσύνη τον Μάιο του 2018 στο παρεκκλήσι του Τιμίου Σταυρού με περήφανα παρούσες την αγαπημένη του μητέρα και αδελφή.

Μετά από μια πολύ γόνιμη περίοδο στο Ελληνικό Κολλέγιο του Τιμίου Σταυρού, ο π. Αντώνιος επέστρεψε στην Ελλάδα τον Αύγουστο του 2020 για να εξερευνήσει άλλες ευκαιρίες. Λίγο αργότερα, ο Αρχιεπίσκοπος Θυατείρων και Μεγάλης Βρετανίας κ. Νικήτας τον κάλεσε στο Λονδίνο για να υπηρετήσει στην Αρχιεπισκοπή. Επίμονα προβλήματα υγείας προκάλεσαν τον π. Αντώνιο να αναζητήσει πρόσθετη ιατρική περίθαλψη στην Αθήνα, όπου και απεβίωσε.

Παραθέτουμε το πλήρες κείμενο της ανακοίνωσης της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αμερικής για την εκδημία του π. Αντωνίου Παπαθανασίου

Memory Eternal: Fr. Antonios Papathanasiou

The untimely passing of Fr. Antonios Papathanasiou is being mourned worldwide by everyone whose lives he touched in his 47 years. Fr. Antonios fell asleep in the Lord in Athens on March 29, 2022, following heart complications.

Although he was descended from a long line of priests stretching back to 1750 and his father, Fr. Athanasios of blessed memory, was his beloved role model, Fr. Antonios’ path to the priesthood was a long yet enriching one. He majored in Human Development at Hellenic College while also serving as assistant to the director of the Office of Student Life, co-editor of the weekly newsletter, and Greek tutor, as well as singing in both the Byzantine and Western choirs and working with developmentally disabled children in Boston. After receiving his bachelor’s degree with honors in 1998, he earned a master’s degree in international relations and politics at CCNY, ranking first in his class. He then began doctoral studies in the same field, worked for the Permanent Mission of Greece to the United Nations, fulfilled his mandatory military service in the Greek Navy, and worked in Athens as an international relations/political analyst at a think tank and the Greek Parliament.

Then, in 2008, Fr. Antonios went to Mount Athos for the first of many visits. After running for Parliament and a good deal of soul-searching, he moved to Mount Athos, then to Constantinople, where he served as a novice monk at the Halki Theological School under the guidance of His Eminence Archbishop Elpidophoros of America, who was then Metropolitan of Bursa. Ultimately, he returned to Brookline—after almost twenty years—and the Master of Divinity program at Holy Cross, from which he graduated in 2017. He was appointed Dean of Students in August of that year and was ordained to the Holy Priesthood in May 2018 at Holy Cross Chapel with his beloved mother and sister proudly present.

After a very fruitful period at HCHC, Fr. Antonios returned to Greece in August 2020 to explore other opportunities. Shortly thereafter, His Eminence Archbishop Nikitas of Thyateira and Great Britain called him to London to serve at the Archdiocese. Persistent health issues caused Fr. Antonios to seek additional medical care in Athens, where he passed away.

May the memory of this remarkable and devoted servant of the Lord be eternal.

- Advertisement -

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.