Μαρία Ζωιτά: Tο “Made With Love» είναι κάτι παραπάνω από ένα βιβλίο μαγειρικής

0
1
Η Μαρία Ζωιτά.

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Η Μαρία Ζωιτά εξέδωσε το βιβλίο «Mediterranean Cuisine – Made With Love – From the Greek Island of Lefkada to Manhattan’s Westside Market – Maria Zoitas». Το βιβλίο κυκλοφόρησε στις 16 Οκτωβρίου 2018 και διατίθεται από την ιστοσελίδα www.amazon.com (https://www.amazon.com/Made-Love-Maria-Zoitas/dp/0692967826), καθώς επίσης και στα καταστήματα της αλυσίδας «Westside Market NYC» στο Μανχάταν.

​Η συγγραφέας και συνάμα εκδότης του βιβλίου την Πέμπτη 8 Νοεμβρίου 2018 δώρισε βιβλία στους πρώτους πελάτες του νέου καταστήματος στη διεύθυνση 1407 Lexington Avenue ( στη συμβολή της 92ης Οδού) στο Ανατολικό Μανχάταν. ​Το κατάστημα, όπως έγραψαν οι «Αναμνήσεις», είναι το έκτο  ομώνυμο σουπεμάρκετ της οικογένειας Ζωιτά στο Μανχάταν και το έβδομο συνολικά, διότι έχουν και ένα άλλο κατάστημα στη Νέα Ιερσέη.

​​Το βιβλίο «Made With Love», διαφέρει από πολλά άλλα βιβλία μαγειρικής βασισμένα στη μεσογειακή γαστρονομία  που εξέδωσαν ομογενείς και Αμερικανοί, διότι είναι κάτι παραπάνω από έναν απλό τσελεμεντέ.

​Κι αυτό διότι εμπεριέχει την ιστορία της Μαρίας και του σύζυγού της Γιάννη Ζωιτά από τη Λευκάδα στη Νέα Υόρκη, καθώς επίσης και την ιστορία της ίδιας της Λευκάδας και χωρίς την παραμικρή αμφιβολία αποτελεί πολύτιμο πετραδάκι στην Ελληνοαμερικανική Γραμματεία.

Η Μαρία Ζωιτά με την οικογένειά της.

Ξεφυλλίζοντας το και μελετώντας το προσεκτικά ο αναγνώστης θα διαπιστώσει με ικανοποίηση ότι ακόμη και το βιβλίο αυτό καθ’ εαυτό γράφτηκε με την ίδια αγάπη με την οποία η Μαρία Ζωιτά για τρεις περίπου δεκαετίες προβάλλει την ελληνική γαστρονομία στο Μανχάταν. 

Μελετώντας προσεκτικά τα κεφάλαια και κοιτάζοντας το πλούσιο φωτογραφικό υλικό ο αναγνώστης θα κατανοήσει καλύτερα γιατί ακόμη και οι New York Times αποκάλεσαν τη Μαρία “πρέσβειρα” της ελληνικής μαγειρικής, της ελληνικής παράδοσης και του πολιτισμού. Παράλληλα θα κατανοήσει καλύτερα την προσφορά της στην ομογένεια και πάνω από όλα τη γενναιοδωρία της. ​Ο αναγνώστης θα κατανοήσει καλύτερα την απλότητά της, την αγάπη της για ό,τι κάνει, και το πιο σημαντικό την ευσπλαχνία και τη γενναιοδωρία της οικογένειας Ζωιτά.

​Η Μαρία Ζωιτά αφιέρωσε το βιβλίο της στην αείμνηστη μητέρα της Ευφροσύνη Κατωπόδη και στη γιαγιά της Ευθυμία Κατωπόδη που, όπως αναφέρει, της δίδαξαν τα μυστικά της ελληνικής κουζίνας και πώς να απολαμβάνει και να αγαπά τη μαγειρική ως τέχνη και ως πηγή χαράς και ικανοποίησης που προκαλούν τα εύγευστα φαγητά και γλυκά.

Το αφιερώνει επίσης και στον αγαπημένο σύζυγό της Γιάννη που με τη δημιουργία και την αφοσίωσή του στα Westside Market της έδωσε τη δυνατότητα να μαγειρέψει για χιλιάδες Νεοϋορκέζους και τους τουρίστες που κατακλύζουν κάθε χρόνο τη Νέα Υόρκη και να τους δώσει το έναυσμα να εξοικειωθούν με την ελληνική γαστρονομία και τον πολιτισμό μας.

​Η συνέντευξη

​Η Μαρία βρίσκεται καθημερινά επί ποδώς και επιβλέπει το έργο των μαγείρων και των ζαχαροπλαστών. Και δεν αρκείται μόνο σ’ αυτό. Φοράει την ποδιά, μαγειρεύει μαζί τους, τους διδάσκει τα μυστικά και το πιο σημαντικό τους παρέχει τη δυνατότητα να ξεδιπλώσουν και το δικό τους ταλέντο, διότι η μαγειρική, όπως η ίδια λέει, δεν είναι κάτι το στατικό. ​Ακόμη και κατά τη διάρκεια της συνέντευξης στις «Αναμνήσεις φορούσε την ποδιά των σεφ με την επιγραφή «Maria’s Homemade».

H Μαρία Ζωιτά με το σύζυγό της Γιάννη και τα παιδιά της.

​Ερωτηθείσα για τη συγγραφή του βιβλίου επεσήμανε: «Η συγγραφή ήταν μια πρόκληση με όλη τη σημασία της λέξεως, διότι μέχρι τότε εγώ μαγείρευα με τα χέρια και με το νου μου. Εξ άλλου γι αυτό δεν είχα ούτε πρόχειρες συνταγές. Ακόμη και όταν μου πρότειναν τη συγγραφή του βιβλίου το θεώρησα από δύσκολο έως ακατόρθωτο».

​Τα πρώτα βήματα, όπως επεσήμανε, έγιναν με την προετοιμασία συνταγών για εφημερίδες και άλλα έντυπα. Στη συνέχεια δημιούργησαν μια ομάδα δημοσίων σχέσεων και ξεκίνησε το έργο.

«Έμαθα χορεύοντας», επεσήμανε χαριτολογώντας η κ. Ζωιτά. Στην πρώτη φάση έγραψαν 400 συνταγές και με την πάροδο του χρόνου κατέληξαν στις 175 που εμπεριέχονται στο βιβλίο.

Το εξώφυλλο του βιβλίου.

​Αναφερόμενη στο εγχείρημα επεσήμανε ότι ήταν πάρα πολύ δύσκολο διότι έγραφε τις συνταγές στα ελληνικά και στη συνέχεια τις μετέφραζε η κόρη της στα αγγλικά.

​«Επειδή ήθελα να κάνω κάτι παραπάνω από ένα βιβλίο μαγειρικής αποφάσισα να συμπεριλάβω την ιστορία της οικογένειάς μας στις δύο Ηπείρους καθώς επίσης και της Λευκάδας. Η επίτευξη αυτού του στόχου θα ήταν αδύνατη χωρίς τη βοήθεια του Δημήτρη Ρομποτή και του Δημήτρη Μιχαλάκη, ιδρυτών του Περιοδικού «NΕΟ».

Το βιβλίο, όπως επεσήμανε, αποτελεί μέρος της κληρονομιάς της οικογένειάς της και αναμφίβολα αποτελεί ένα πολύτιμο πετραδάκι της ιστορίας των Ελλήνων μεταναστών της Αμερικής.

​Απαντώντας σε ερώτηση σχετικά με τους εργαζόμενους στις κουζίνες των σπουπεμάρκετ επεσήμανε ότι «στις τρεις και πλέον δεκαετίες που ασχολείται με τη μαγειρική στα σουπερμάρκετ δίδαξε εκατοντάδες μάγειρους και ότι ήταν τυχερή διότι είχε δίπλα της τον Μάκη Κατωπόδη, ο οποίος εφάρμοζε τις συνταγές της και είχε το ταλέντο να τις διδάξει».

​«Η κουζίνα μας είναι η πιο δύσκολη, η πιο απαιτητική και το πιο σημαντικό η πιο νόστιμη και η πιο υγιεινή. Θέλει υπομονή, θέλει το χρόνο της και πάνω από όλα να αγαπάς αυτό που κάνεις», επεσήμανε η κ. Ζωιτά.

Τα ντολμαδάκια.

​«Εξ άλλου δεν είναι τυχαίος ο τίτλος του βιβλίου. Η αγάπη γι αυτό που κάνεις είναι το βασικό  συστατικό της νοστιμιάς και της επιτυχίας», πρόσθεσε.

​Η Μαρία Ζωιτά γεννήθηκε στο Δράγανο, το οποίο βρίσκεται στη Νοτιοδυτική πλευρά της Λευκάδας. Το ορεινό και γραφικό χωριό της είχε πολύ καλές μαγείρισσες και μάλιστα υπήρχε συναγωνισμός.

​Τα πρώτα της βήματα, όπως αποκαλύπτει και η ίδια στο βιβλίο της, στο αμερικανικό στερέωμα τα έκανε με τα Cheesecake τα οποία ετοίμαζε στην κουζίνα του σπιτιού της.

​Ερωτηθείσα γιατί ξεκίνησε με το Cheesecake επεσήμανε ότι ήταν ένα από τα πιο δημοφιλή γλυκά για τους Αμερικανούς και δεν χρειαζόταν να εξηγήσεις τα συστατικά του. Η γεύση και η ποιότητα έκαναν τη διαφορά.

​«Ήθελα να τα βάλω στο ράφι των καταστημάτων αφ’ ενός μεν να κάνω ένα χαρτζιλίκι, αφ’ ετέρου δε να αυξήσω και να προωθήσω τις πωλήσεις του σουπερμάρκετ. Ο Γιάννης στην αρχή δεν πίστευε ότι θα υπήρχε ζήτηση για τα Cheesecake μου. Μάλιστα μου έλεγε καλύτερα να πουλήσω ένα κιβώτιο με μπανάνες, παρά τα «Cheesecake» και τα καταχώνιαζε στα ψυγεία. Ο αδελφός μου ο Νίκος Κατοπόδης που πίστευε σε αυτό που έκανα με βοήθησε και μετά από σύντομο χρονικό διάστημα τα Cheesecake μου γίνονταν ανάρπαστα.  Βλέποντας τη ζήτηση και τις προτιμήσεις των πελατών πήρα ένα μίξερ και άρχισα να φτιάχνω στην κουζίνα του καταστήματος διάφορα εδέσματα, όπως μελιντζανοσαλάτα, ταραμοσαλάτα, σπανακόπιτα, κολοκυθοκεφτέδες, μπροκολόπιτα. Ήμουν τυχερή διότι και ο Γιάννης αντιλήφθηκε την αξία τους και έτσι ξεκινήσαμε δυναμικά».

​​Η Μαρία περιγράφει με ελκυστικό τρόπο σε όσα μεσολάβησαν από το προξενιό και τη γνωριμία με τη φωτογραφία που έστειλε στο μετανάστη Γιάννη Ζωιτά και τα οποία οδήγησαν στο Χορό του Ησαϊα, τον Αύγουστο του Αύγουστο του 1973, στο ταξίδι του μέλιτος και το υπερπόντιο ταξίδι στη γη της απαγγελίας.

​Το ζεύγος Ζωιτά έφερε στον κόσμο τρία παιδιά, την Ερμιόνη, την Αννα και το Γιώργο τους διδάξαν την ελληνική γλώσσα και τις παραδόσεις και τους παρείχαν τη δυνατότητα να σπουδάσουν στα καλύτερα πανεπιστήμια. Και τα τρία της παιδιά είναι παντρεμένα και ο Γιάννης και η Μαρία απολαμβάνουν τη χαρά των τριών εγγονιών τους.  

​Το βιβλίο είναι εικονογραφημένο και αποτελεί ένα τέλειο δώρο εν όψει των εορτών των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.