ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Την Πέμπτη, 2 Απριλίου 2020, θα λάβει χώρα η τελετή επανέναρξης των εργασιών στον ιστορικό ναό του Αγίου Νικολάου στο Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου της Νέας Υόρκης. Την χαρμόσυνη είδηση ανακοίνωσε ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής, κ. Ελπιδοφόρος, κατά τη διάρκεια της ομιλίας του στην Κληρικολαϊκή Συνέλευση της Αμέσου Αρχιεπισκοπικής Περιφέρειας.

Ο Αρχιεπίσκοπος ανακοίνωσε ότι στις 2 Απριλίου θα αφαιρεθεί το πλαστικό προστατευτικό κάλυμμα που τοποθετήθηκε προ δυόμιση ετών όταν ελλείψει χρημάτων διακόπηκαν οι εργασίες και ότι πριν την Ανάσταση οι ομογενείς και οι πιστοί από όλον τον κόσμο θα δουν τα πρώτα βήματα προόδου των εργασιών.

Αναφερόμενος στην εν λόγω τελετή διευκρίνισε ότι η προσέλευση στην τελετή θα εξαρτηθεί από τα μέτρα που θα λάβουν οι αρχές για την προστασία από τον κορωνοϊό και κάλεσε τους ιερείς και τους εκπροσώπους των κοινοτήτων της Αρχιεπισκοπικής Περιφέρειας να παρακολουθήσουν την τελετή και να γίνουν μάρτυρες της έναρξης μιας νέας εποχής.   

Ο Αρχιεπίσκοπος αναφέρθηκε και στην επικείμενη επίσκεψη του Οικουμενικού Πατριάρχη τον ερχόμενο Μάιο στην Ουάσινγκτον και στη Νέα Υόρκη και τόνισε ότι βρίσκονται σε καθημερινή επικοινωνία με τον Λευκό Οίκο, το Στέιτ Ντιπάρτμεντ και το Υπουργείο Υγείας και ότι θα ενημερώσουν την ομογένεια μόλις υπάρξουν νεότερες εξελίξεις που θα επηρεάσουν την επίσκεψη του κ. Βαρθολομαίου.

Οι απόφαση της κυβέρνησης Τραμπ για την απαγόρευση των αεροπορικών πτήσεων από την Ευρώπη και άλλες χώρες, καθώς επίσης και της εισόδου πολίτων τρίτων χωρών στις ΗΠΑ σε συνδυασμό με το κλείσιμο των συνόρων θέτουν επ’ αμφιβόλω την πραγματοποίηση της εν λόγω επίσκεψης.

«Παρά ταύτα ποιεί ιδιαίτερη τιμή για μένα το γεγονός ότι η επίσκεψη του Παναγιωτάτου θα λάβει χώρα στο πλαίσιο της πρώτης επετείου της ενθρονίσεώς μου και ότι ο πιο σημαντικός σταθμός της περιοδείας του κ. Βαρθολομαίου θα είναι  ο υπό ανέγερση ναός του Αγίου Νικολάου», επεσήμανε μεταξύ άλλων ο κ. Ελπιδοφόρος.

Στιγμιότυπο από την ομιλία του Αρχιεπισκόπου Αμερικής, κ. Ελπιδοφόρου. Φωτογραφία: Αναμνήσεις / Δημήτρης Τσάκας.

Ο Αρχιεπίσκοπος επεσήμανε ότι δέχονται έντονες κριτικές για την καθυστέρηση της επανέναρξης των εργασιών και τόνισε ότι η εταιρεία «McGrath» στη Μινεσότα εργάζεται ήδη για την προετοιμασία του εξωτερικού καλύμματος του ναό.

«Πιστέψετέ με, η ανάκαμψη δεν ήταν εύκολη λόγω των οικονομικών προκλήσεων που κληρονομήσαμε τόσο στην Αρχιεπισκοπή, όσο και στη Θεολογική Σχολή. Η διακοπή των εργασιών στο Σημείο Μηδέν είχε τεράστια παρεμφερή κόστη, κόστη τα οποία ήταν απρόοπτα και απροσδόκητα. Με τη βοήθεια των λαϊκών, πολλοί από τους οποίους βρίσκονται ανάμεσά μας σε τούτη την αίθουσα, καταφέραμε να επαναφέρουμε το καράβι της Αρχιεπισκοπής στην σωστή πορεία και βρισκόμαστε πλησιέστερα του στόχου από ότι αρχικά πιστεύαμε», επεσήμανε ο κ. Ελπιδοφόρος.

Αναφερόμενος στο ταμείο του Αγίου Νικολάου τόνισε ότι από τις αρχές του έτους κατάφεραν να συσσωρεύσουν πάνω από σαράντα εκατομμύρια δολάρια και ότι εισήλθαμε στην πορεία ολοκλήρωσης και των θυρανοιξίων του Εθνικού Πορσκυνήματος του Αγίου Νικολάου.

Στο βήμα ο πρωτοσύγκελος της Αρχιεπισκοπής, π. Ανδρέας Βυθούλκας. Φωτογραφία: Αναμνήσεις / Δημήτρης Τσάκας.

«Σύντομα, στις 11 Σεπτεμβρίου 2021 – στην 200ετηρίδα της Ελληνικής Επαναστάσεως, εμείς θα λάβουμε τον χώρο που μας αναλογεί μεταξύ όλων των μεγαλοπρεπών κατασκευών που στολίζουν το Σημείο Μηδέν. Αλλά ο δικός μας ναός θα είναι ο μοναδικός χώρος λατρείας, διότι ήταν και μοναδικός χώρος λατρείας που καταστράφηκε στις 11 Σεπτεμβρίου 2001. Η παρουσία μας στο Σημείο Μηδέν ποιεί τεράστια προνόμια και ευθύνες τις οποίες οφείλουμε να αξιοποιήσουμε και οι κοινότητες της Αρχιεπισκοπής – οι ομώνυμες κοινότητες του Εθνικού Προσκυνήματος – θα διαδραματίσουν σημαντικό ρόλο καθώς εμείς θα αναπτύξουμε τις διακονίες πέριξ του Προσκυνήματος», επεσήμανε ο κ. Ελπιδοφόρος.

Κληρικολαϊκή Συνέλευση

Η Κληρικολαϊκή Συνέλευση της Αμέσου Αρχιεπισκοπικής Περιφέρειας έλαβε χώρα το Σάββατο, 14 Μαρτίου 2020 στην Σαραντάκειο Αίθουσα της κοινότητας του Αγίου Νικολάου στο Φλάσινγκ. Λόγω της καταστάσεως εκτάκτου ανάγκης που έχει κηρυχτεί λόγω του κορωνοϊού η Νέα Υόρκη και οι όμορες  πολιτείες πολλοί από τους συνέδρους και τους εισηγητές παρακολούθησαν τις εργασίες μέσω της τηλεδιάσκεψης.

Η συνέλευση ήταν η πρώτη τόσο για τον κ. Ελπιδοφόρο και για τον πρωτοσύγκελο, π. Ανδρέα Βυθούλκα, όσο και για τον γενικό νομικό σύμβουλο της Αρχιεπισκοπής Γιώργο Τσουγκαράκη.

Οι ιερείς και οι εκπρόσωποι των κοινοτήτων ενώ παρακολουθούν τις ομιλίες και τις εισηγήσεις. Φωτογραφία: Αναμνήσεις / Δημήτρης Τσάκας.

Μετά την εισαγωγική ομιλία του κ. Ελπιδοφόρου μίλησαν ο ιερατικός προϊστάμενος της κοινότητας του Αγίου Νικολάου στο Φλάσινγκ, π. Παύλος Παλαιστίδης, ο πρωτοσύγκελος, π. Ανδρέας Βυθούλκας και οι εκπρόσωποι των διαφόρων επιτροπών.

Εκτενή αναφορά έγινε και στα οικονομικά της Αρχιεπισκοπής και της Αρχιεπισκοπικής Περιφέρειας της Νέας Υόρκης, καθώς επίσης στον οικονομικό προϋπολογισμό του έτους 2020-2021.

Ομιλία Ελπιδοφόρου

Παραθέτουμε το πλήρες κείμενο της ομιλίας του κ. Ελπιδοφόρου στην αγγλική γλώσσα καθώς όλες οι ομιλίες, οι εισηγήσεις και οι συζητήσεις στην εν λόγω Κληρικολαϊκή Συνέλευση έγιναν αποκλειστικά και μόνο στην αγγλική γλώσσα.  

Στο βήμα ο γενικός νομικός σύμβουλος Γιώργος Τσουγκαράκης. Φωτογραφία: Αναμνήσεις / Δημήτρης Τσάκας.

Here, at the end of the second week of the Holy and Great Lent, we find ourselves gathered as one family in Christ to deliberate as Clergy and Laity together. And we have many challenges ahead, not the least of which is dealing with the outbreak of the Coronavirus, Covid-19, in a theologically appropriate and scientifically responsible manner. This contagion has yet to relent in our country and our world, and as leaders in our communities, we are all bound to act and to speak in ways that affirm our Faith and assure our Faithful. If there are further questions beyond those addressed in the Encyclical and Pastoral Guidelines, the Chancellor and your local Vicars will be able to assist you and your parishes. We must be confident in the Lord our God, as well as vigilant in all our decisions. People will look to you, the leadership of the parishes, as well as to us, for prudent advice and guidance. We must be ready to answer clearly, without hesitation.

As the Holy Scripture says: Οὐ γὰρ ἔδωκεν ἡμῖν ὁ Θεὸς Πνεῦμα δειλίας, ἀλλὰ δυνάμεως καὶ ἀγάπης καὶ σωφρονισμοῦ. “For God has not given to us a spirit of cowardice; but One of power, and of love, and of moderation.”[1] We must speak to the people as did the Lord,[2] with love and compassion, and with moderation and prudence.

This is one of the blessings of having the new system of Vicars already in place throughout the Archdiocese. We can be more responsive and pay more attention to all of your needs, not only questions about the Coronavirus. The Vicars are in constant communication with the Chancellor and my office, so if there are questions or problems, you should not hesitate to call on them.

We see how just yesterday, the Annual Greek Independence Parade was postponed as was cancelled the Annual Celebration of Greek Independence at the White House which was scheduled for March 18th. As for the visit of His All-Holiness in May, I want you to know that we are monitoring the situation daily – with the White House, with the State Department, and with the Department of Health and Human Services. We will let you know as soon as we have news that might have an impact on the trip.

Στιγμιότυπο από την ομιλία του Χάρη Ραπτάκη. Φωτογραφία: Αναμνήσεις / Δημήτρης Τσάκας.

Although I am personally honored that His All-Holiness would come to America during the first anniversary of my election as Archbishop, I am utterly convinced that the most important venue of the Ecumenical Patriarch’s visit will be that to the newly restarted construction at Ground Zero and the future Saint Nicholas Church and National Shrine. We are removing the plastic coverings on April 2nd, and if we are able to hold a public gathering, I urge all of you to bring as many of your faithful as possible to Ground Zero on that day to bear witness of the renewed construction of our National Shrine to the American Nation.

I know that there are doubters in our community, those who seek out every opportunity to criticize. But I can tell you this: in Minnesota, the company McGrath is currently fabricating the curtain wall of the Church. Just because you may not see construction cranes surrounding the 130 Liberty Street at this time, don’t think that nothing is happening. In fact, we are pushing full steam ahead with work on Saint Nicholas. Before we celebrate Pascha, you will see construction activity re-commence at the site, two and one half years after it came to an abrupt and embarrassing halt.

Believe me, this has not been an easy recovery, with all of the financial challenges that we inherited at both the Archdiocese and the Theological School. The stoppage of work at Ground Zero has had enormous costs associated with it, costs that were unforeseen and unexpected. But with the help and confidence our laypeople – many of them here in this room today, we have set the ship of the Archdiocese on the right course and we are nearer to our goal than, as the Apostle says, when we first believed.[3]

Over 40 million dollars have been donated since the beginning of the year, and we are well on our way to finishing and opening the Saint Nicholas Church and National Shrine at the rebuilt World Trade Center. Soon, on September 11, 2021 – the bicentennial year of Greek Independence, we will take our place with all the magnificent structures that adorn Ground Zero.

 But we will be the only House of Worship on the Site, because we were the only House of Worship destroyed on 9/11. Our presence at Ground Zero is an enormous privilege and responsibility of which we must be worthy, and the parishes of the Archdiocese – the sister parishes of the National Shrine – have an important role to play as we develop ministries around the Shrine.

Finally, I wish to express to all of you, priests and lay leaders alike, my deep appreciation and gratitude for your incredible service to our communities, and especially to me during my first year of ministry here in America.

Your faith, your dedication, and your hard work are truly inspiring and I want you to know that even as the Lord knows every sparrow, I also know and am deeply grateful for your every effort on behalf of the Archdiocese and our Church. I am particularly gratified that we are doing more and more for our youth, and this is something that cannot ever cease. Our youth are not only our future, they are our present as well!

Therefore, may the Lord continue to bless you and your families throughout the remainder of this Great and Holy Lent, keep all of us safe and healthy through this crisis, and grant that you attain His Holy Resurrection on the sacred night of Holy Pascha!


[1] II Timothy 1:7.

[2] Cf. Matthew 7:29.

[3] Cf. Romans 13:11.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.