Ηττήθηκε από τον κορωνοϊό ο ένθερμος υποστηρικτής της Έδρας Ελύτη του Rutgers University

1
3322
Ο Δημήτρης Γαβαλάς.

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Ο εραστής της ελληνικής παιδείας, ο ένθερμος υποστηρικτής της Ελληνικής Πολιτιστικής Ένωσης, του Προγράμματος Ελληνικών Σπουδών και του Ταμείου της Έδρας Ελύτη του πολιτειακού πανεπιστημίου «Rutgers University» της Νέας Ιερσέης, Δημήτρης Γαβαλάς, ανήμερα του Πάσχα, 19 Απριλίου 2020, έχασε την τελευταία μάχη της ζωής του σε ηλικία 56 ετών. Ηττήθηκε από τον κορωνοϊό, δύο περίπου εβδομάδες μετά την διάγνωσή του.

Η είδηση για τον πρόωρο και τραγικό θάνατο του αγέρωχου σαν τον Ψηλορείτη, του μεγαλόψυχου, του γενναιόδωρου όσο ελάχιστοι, του ευπατρίδη, του αγωνιστή για τα εθνικά μας θέματα, του διακεκριμένου αρχιμάγειρα και του πολυαγαπημένου συζύγου της καθηγήτριας Κατερίνας Κούρτη, προκάλεσε θλίψη και συγκίνηση στους ομογενείς και Έλληνες φοιτητές του Πανεπιστημίου που τον θεωρούσαν σαν δεύτερο πατέρα, καθώς επίσης και στους καθηγητές, στα ηγετικά στελέχη και σε όλους τους εργαζόμενους του Πανεπιστήμιου.

«Το λεξιλόγιό μου είναι πολύ φτωχό να περιγράψει την θλίψη και την οδύνη που προκάλεσε η εκδημία του Δημήτρη Γαβαλά σε όλους εμάς που είχαμε την τύχη και το προνόμιο να τον αποκαλούμε φίλο, να διδασκόμαστε και να εμπνεόμαστε από την φιλαλληλία του, τη γενναιοδωρία του, την ανυπόκριτη αγάπη για τους συνανθρώπους του, τον έρωτά του για τα Ελληνικά Γράμματα, την ακλόνητη πίστη, την φιλοπατρία και το φιλότιμό του», δήλωσε στις «Αναμνήσεις» ο πρόεδρος του συμβουλίου του Ταμείου της Έδρας Ελύτη, καθηγητής Πάνος Γεωργόπουλος.

Ο Δημήτρης Γαβαλάς με την σύζυγό του Κατερίνα Κούρτη.

Ο αείμνηστος γεννήθηκε στις 12 Απριλίου 1964 στο Ηράκλειο της Κρήτης. Οι γονείς του Νικόλαος και Μαρία Γαβαλά έφεραν στον κόσμο άλλα τρία παιδιά και συγκεκριμένα τον Μανώλη, τον Γιάννη και την Ξενούλα και τα γαλούχησαν με τις καλύτερες αρετές της φυλής μας.

Οι γονείς του το 1966 αποφάσισαν να έρθουν για μια καλύτερη τύχη στον Καναδά και εγκαταστάθηκαν στο Μόντρεαλ. Ο Δημήτρης ήταν δύο μόλις ετών και στην κυριολεξία μεγάλωσε, στους κόλπους της ελληνικής κοινότητας και του Συλλόγου των Κρητών.

Από μικρός άρχισε να εργάζεται στο εστιατόριο των γονέων του, ερωτεύτηκε την μαγειρική και αφιέρωσε όλη του την ζωή στην γαστρονομία. Υπήρξε ένας από τους καλύτερους αρχιμάγειρες και εργάστηκε στα καλύτερα εστιατόρια, ενώ τα πέντε τελευταία χρόνια ήταν διευθυντής και maître d’ στο ομογενειακό κέντρο εκδηλώσεων «Pines Manor» στο Edison, της Νέας Ιερσέης.

Ο Δημήτρης είχε αποφοιτήσει από το φημισμένο «Concordia University» με πτυχίο στην Αγγλική Φιλολογία (major) και στην Γεωγραφία (minor) και διακρινόταν για την ευρυμάθειά του και για την σοφία του.

Το 1985 συμμετείχε στην περιοδεία που διοργάνωσε το «Concordia University» στην Ευρώπη. Κατά τη διάρκεια της επισκέψεώς τους στην Αθήνα γνώρισε την Κατερίνα Κούρτη, την ερωτεύτηκε και τον Ιανουάριο του 1986 επέστρεψε στην Αθήνα για να χορέψει τον Χορό του Ησαΐα.  

Ο Δημήτρης Γαβαλάς δεξιά) με τον εκλεκτό του φίλο Παύλο Χρονόπουλο.

Οι νεόνυμφοι επέστρεψαν στον Καναδά, όπου εργάζονταν και συνάμα σπούδαζαν. Η Κατερίνα αποφοίτησε από το τμήμα Κλασσικής Φιλολογίας.

Η αγάπη για την Ελλάδα τους ώθησε το 1993 να επιστρέψουν στην Αθήνα, όπου ο Δημήτρης εκπλήρωσε και την στρατιωτική του θητεία. Μετά από δύο χρόνια και συγκεκριμένα το 1995 επέστρεψαν πάλι στο Μόντρεαλ.    

Το 1996 το Πανεπιστήμιο Rutgers προσέφερε στην Κατερίνα την ευκαιρία να διδάξει στο πρόγραμμα Νεοελληνικών Σπουδών και το ζευγάρι εγκαταστάθηκε στη Νέα Ιερσέη.

Η Κατερίνα με την έμπρακτη υποστήριξη του Δημήτρη παράλληλα με την διδασκαλία στο Πανεπιστήμιο άρχισε να διδάσκει και στο Ελληνικό Απογευματινό Σχολείο της ιστορικής κοινότητας του Αγίου Γεωργίου στο Πίσκαταγουέι και έδωσε το έναυσμα σε πολλούς μαθητές τους να φοιτήσουν στο Πανεπιστήμιο και να παρακολουθήσουν τα μαθήματα της Έδρας Ελύτη.  

Ο αείμνηστος πρωτοστάτησε σε κάθε προσπάθεια στήριξης και προώθησης των ελληνικών σπουδών και του ελληνικού πολιτισμού. Κατάφερνε σχεδόν κάθε χρόνο να συνοδεύει την ομάδα των φοιτητών που συμμετείχαν στο πρόγραμμα «Study in Greece» και κατάφερνε να τους εμπνεύσει με την αγάπη και το πάθος του για την ζωή και την Ελλάδα.

Ο Δημήτρης Γαβαλάς.

Ο θάνατός του καταλυπεί την σύζυγό του Κατερίνα, τον πατέρα του Νικόλαο, τα αδέλφια Μανώλη, Γιάννη και Ξενούλα, τα ανίψια, τα ξαδέλφια και τους λοιπούς συγγενείς και φίλους εδώ και στην Ελλάδα.

Η νεκρώσιμη ακολουθία θα ψαλεί το πρωί του Σαββάτου, 25 Απριλίου 2020 και ώρα 10.30 π.μ. στον ιερό ναό του Αγίου Γεωργίου στην διεύθυνση 1101 River Road, Piscataway, N.J. και αμέσως μετά θα λάβει χώρα ο ενταφιασμός του στο κοιμητήριο «Elmwood Cemetery» στην διεύθυνση 425 Georges Road, North Brunswick, N. J.

Τόσο η νεκρώσιμη ακολουθία, όσο και ο ενταφιασμός του, λόγω των απαγορευτικών μέτρων για τον κορωνοϊό θα λάβουν χώρα στον στενό οικογενειακό κύκλο.

——————————————————————————————————————————–
Dimitris Gavalas passed away in his North Brunswick, NJ, home, on the Sunday of Pascha, April 19 2020, two weeks after testing positive for COVID-19.

 
Dimitris was born on April 12, 1964, at Iraklion, on the beautiful Greek island of Crete, to Maria and Nikolaos Gavalas. When he was just two years old, the Gavalas family emigrated to Canada and settled in Montreal. Dimitris grew up in Montreal, surrounded by an extended family and by a vibrant Cretan community that ensured he would be immersed in Greek culture and become proud of his dual identity, as a Canadian citizen and as a Greek of the world, a true son of ecumenical Hellenism.

Ο Δημήτρης Γαβαλάς με την σύζυγό του Κατερίνα Κούρτη.

Dimitris also started working very young, while still in school, at his family’s restaurant business. There he discovered and practiced his culinary talent and developed a genuine fondness for the food and hospitality sector, a fondness that would be part of him for the rest of his life. 

Dimitris, after finishing high school, continued his studies at Montreal’s world-renown Concordia University: it was fate when a European tour with the University, in 1985, brought Dimitri to Athens, Greece, where he met his lovely future wife, Katerina Kourti. The two instantly fell in love and they were married just a few months later; the wedding took place in Athens, in January 1986. The couple moved to Canada, where they both worked and in parallel attended college; Dimitris majored in English literature with a minor in Geography and Katerina majored in Classical Philology. 

After completing their studies, driven by their common love for Greece, they moved there in 1993 and Dimitris served in the Greek Army, as a volunteer. As it often happens, things did not work out the way they were hoping, and in 1995 the couple returned to Canada.

Though their plan to work in Greece did not materialize, their heartfelt desire to contribute to Hellenism was fulfilled in a different way, via New Jersey. Indeed, in 1996, Rutgers University made an offer to Katerina, to teach in the Modern Greek Studies Program; she, in total agreement with Dimitri, accepted the offer and they moved to New Jersey.

Here, Dimitris and Katerina became involved with many activities of the Greek-American community. Dimitris’ primary ventures were always related to endeavors in the restaurant and hospitality business, an industry where everyone loved working with him; for the past five years he was manager and maître d’ at Pines Manor in Edison, NJ. However, he was also, every single day, right by Katerina’s side, supporting and helping her pursuing the promotion of Greek education in our State.

Katerina, with Dimitri always being her volunteer assistant, has been teaching Greek language and culture, for 25 years now, not only to Rutgers University students but also to the much younger students of the afternoon Greek School of the Saint George Church in Piscataway, NJ. Very often, the same kids who graduated from Greek School would show up, years later, as college students at Rutgers: there Dimitris and Katerina would be their loving on-campus surrogate parents, caring for their education and nurturing their love for Greek culture.

Dimitris was involved in every event organized by the Rutgers Modern Greek Studies Program, the Elytis Chair Fund, and the Hellenic Cultural Association, the Greek-American student organization at Rutgers. He even managed to join the Study in Greece group almost every year, sharing with the students his enthusiasm and love for life and Greece.

Dimitris is survived by his wife Katerina, his father Nikolaos, his brothers Manolis and Yiannis and his sister Xenoula. Dimitris’ passing occurred at a horrible time, when the insidious and invisible enemy that took his life also prevents us all from physically being together, and, even worse, prevents us from being on Katerina’s side. However, our love for Dimitri, the love he won every day of his life with his deeds, his kindness, and his big smile, is truly binding us all; our love, our thoughts and our prayers are embracing Katerina.

May Dimitri’s Memory Be Eternal – Αιωνία του η Μνήμη

Private Funeral Services 10:30 am Saturday, April 25, 2020
St. George Greek Orthodox Church 1101 River Road Piscataway, NJ

Final Resting Place Elmwood Cemetery
425 Georges Road North Brunswick, NJ

Selover Funeral Home 
555 Georges Road, North Brunswick, NJ

- Advertisement -

1 COMMENT

  1. Τα θερμά μου συλλυπητήρια στην οικογένεια του
    Ο θεός να τον ανάπαυση .
    Αιώνια του η μνήμη

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.